Pepijn Borrèl

Als klein jongetje ziet Pepijn Borrèl [1978] in de video van Sneeuwwitje een scène waarin de boze stiefmoeder heel lange nagels krijgt. Hij is direct gefascineerd door nagels en maakt met dubbelgevouwen plakband ‘kunstnagels’ bij zichzelf. Na de middelbare school studeert hij klassieke muziek aan het conservatorium. Als hij in zijn eerste baan genoeg geld verdient om gelnagels te laten maken, is hij voorgoed verslaafd. Zijn nagelstylist wil hem het vak wel leren en Pepijn oefent urenlang op zijn zusje en moeder. En op zijn eigen handen uiteraard: ‘Voor ik het wist, was ik ‘die gekke jongen met lange nagels’ die in de keuken nagels maakte.’ 

Zijn faam groeit en Pepijn wordt gevraagd zelf leraar te worden. Binnen enkele jaren staat hij internationaal bekend als een enthousiaste en zeer deskundige trainer met een scherp oog voor technische perfectie. Hij reist de wereld rond en werkt mee aan vakbladen. Zijn troef: originele, over-the-top designer nails. In 2007 neemt hij een grote stap: hij begint zijn eigen luxueuze nagelsalon in Veghel. Zijn barok ingerichte nagelpaleis wordt al gauw te klein en Pepijn en zijn medewerkers verhuizen naar een locatie waar ze ook les kunnen geven: de Pepyn Borrèl Academy.

In 2010 krijgt Pepijn Borrèl een e-mail van Jaap Steeman van Magnetic om eens kennis te maken. Hij gaat met de producten werken en geeft demonstraties op beurzen en trainingen bij de Magnetic Nail Academy. Jaap en Mey herkennen Pepijns vele talenten en Pepijn komt het creatieve team van Magnetic versterken. Hij ontwikkelt talloze nieuwe kleuren en producten. Pepijns inbreng geeft nog meer ‘schwung’ aan het merk.

Als vertegenwoordiger van Magnetic praat Pepijn in de Nederlandse Cosmetica Vereniging mee over de regulering van cosmetica in de Europese Unie. Ook de opleiding van nagelstylisten blijft zijn stokpaardje. Samen met Jelena Relic, coördinator International Education, ontwikkelt hij een gloednieuw lesprogramma. In het voorwoord schrijft hij: ‘Pas op: als je begint aan dit vak, raak je verslaafd aan nagels’. Na twintig jaar vindt hij nagelstylist nog steeds het allermooiste vak dat er is: ‘Als ik iemand leer kennen, kijk ik altijd eerst naar de nagels. Vrouwen die de moeite nemen om nagels te dragen, zijn zich bewust van hun vrouwzijn, van hun uiterlijk. Dat waardeer ik. Nagels zijn de finishing touch. Het is een feest vrouwen blij te mogen maken met mooie nagels. Ook al doe ik zelf alleen nog de nagels van Mey, ik snap waar collega’s over praten. Iedere keer wil je weer mooier, sterker, strakker. Dat gaat nooit voorbij.’

Pepijns gouden tip voor beginnende nagelstylisten: ‘Hou vol! De eerste twee jaar als nagelstylist zijn best zwaar. Veel starters gaan aan zichzelf twijfelen als een klant terugkomt met klachten. Maar als slechts twee klanten met één nagel problemen hebben, is de kans groot dat zij iets geks doen met hun nagels. Blijf rustig en blijf oefenen. Ieder jaar word je beter en zelfverzekerder. Doe vooral je eigen nagels, want dan zie je dagelijks het resultaat en dan kun je jezelf blijven verbeteren.’


Pepijn Borrèl, CEO van Magnetic Nail Design, woont met zijn partner en hondjes in Soesterberg.