Linda Verkooijen

Op 15 januari 2017 opende Linda Verkooijen opleidingscentrum en groothandel Magnetic Nail Design Brabant. Een bijzonder moment in haar carrière als nagelstylist en een stap die ze niet had verwacht. Ze begon namelijk in het vak als examenmodel: ‘Ik zat aan die nageltafel en dacht: “Dat kan ik ook. Dan kan ik snel wat bijverdienen naast mijn kantoorbaan.” Toen ik in 2005 de opleiding ging volgen, kwam ik wel van de kouwe kermis thuis. Nagelstyling bleek veel moeilijker dan ik had gedacht, maar ook veel leuker!

Ik begon in de avonduren met mijn salon en ging daarna iedere vrijdag tot en met zondag voor klanten werken. Via de vakbladen leerde ik Pepijn Borrèl kennen. Ik ging bij hem mijn design-opleiding volgen en daarna liet ik Pepijn mijn nagels doen. Ik bleef toch wat huiverig als klanten mij om nail art vroegen. Ik had altijd de nagels van Pepijn in mijn hoofd en dacht dan: ‘laat maar, zo wordt het nooit.’ Toch durfde ik de stap te zetten om bij hem in de salon in Veghel te gaan werken. Daar heb ik pas ten volle beseft wat de mogelijkheden van het nagelvak zijn. Het is zoveel meer dan ‘even’ een nagel maken. In deze periode heb ik ook de docentenopleiding bij Magnetic gevolgd. Zeven dagen in de week was ik aan het werk. Toen Pepijn zijn studio ophief om bij Magnetic te gaan werken, ging ik vol aan de slag in mijn eigen salon. Eerst aan huis, naderhand huurde ik een ruimte in een kapsalon.’

Linda had het druk met haar salon en gezin met twee kinderen toen Jaap Steeman en Pepijn Borrèl haar benaderden om een vestiging van Magnetic in Brabant te openen. Ze droeg haar klanten over aan een collega en zocht een mooie locatie in Kaatsheuvel. Iedere dag geniet ze nu van het adviseren in de groothandel en het lesgeven: ‘Het vak heeft me veel meer gebracht dan ik had durven hopen. Toen ik klein was, wilde ik lerares worden. Kennis overbrengen leek me leuk, maar het is méér. Motiveren en mensen perfectioneren in hun werk. Het is zo’n gaaf gevoel dat je anderen wat kan leren en enthousiast maken. Cursisten die gefrustreerd roepen: “Ik zie het niet” en die toch na twee lessen al zo veel verder zijn. Ik zie het vaak: eerst zijn ze vol goede moed, dan volgt een dipje en als ze doorzetten gaan ze helemaal los. Het is dan ook een prachtig vak: je kunt creatief bezig zijn en bent altijd onder de mensen. Je hebt direct resultaat van wat je doet. Of je nu Gelpolish aanbrengt of een ingewikkeld design maakt. Dat is heel bevredigend. De opleidingen zijn vergeleken met mijn eigen cursus sterk gemoderniseerd. De cursisten leren nu zo veel verschillende technieken. Het is wel pittig, maar ze kunnen direct een mooie nagel maken. Bij iedere klant.’

Zelf blijft Linda ook leren. Ze was een echte ‘acryller’ en altijd in de weer met Prestige, maar begint vooral de Sculpting Gel steeds meer te waarderen: ‘De introductie van Building Base voor Gelpolish was echt een halleluja-momentje. Pepijn blijft mijn rolmodel, niet alleen qua techniek, maar ook in het omgaan met klanten. Een leerling die wat meer begeleiding nodig heeft? Die kan ik extra ondersteunen of motiveren. Dat stapje meer zetten, daar ondersteunt Magnetic me in.
Ik adviseer mijn cursisten dan ook altijd: blijf trainen en kijk telkens opnieuw kritisch naar je werk. Dan word je steeds beter in je vak. Waardeer iedere klant die bij je komt en blijf veel plezier in je werk houden. In de weken rond kerst en voor de zomer kan een nagelstudio ‘hel’ zijn, zo druk is het dan. Maar dat gevoel, als iedereen tevreden naar huis is en je hebt het toch allemaal weer geflikt, is onovertroffen. Ook voor mij is nagelen nog steeds mijn hobby. Als ik een rotdag heb gehad, kom ik weer bij als ik achter mijn nageltafel ga zitten trainen of nail arten.’

Linda Verkooijen is bedrijfsleider van Magnetic Nail Design Brabant. Ze woont met haar vriend en twee kinderen in Kaatsheuvel.